우리가 몰랐던 럭셔리 아프리카

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‘어디서 살까?’, ‘이거 어울릴까?’ 결혼을 준비하다 보면 하나부터 열까지 의논하며 조율과 번복을 반복한다.

 

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둘이 사랑해서 결혼하지만 챙기고 신경 써야 할 것이 많다 보니 때때로 예민해지기도 한다. 이렇게 머리 복잡한 상황에서도 생각만으로 힐링되는 건, 바로 허니문 덕분. 각자 생각해둔 허니문 버킷리스트를 하나둘 꺼내다 보면 어느새 세계여행을 하기 일쑤다.

 

평생 기억될, SNS에 자랑 좀 하고 싶은 그런 허니문을 꿈꾼다면 아프리카 허니문을 리스트에 넣어보자. 모두가 꿈꾸는 천국 같은 휴양지에서 야생 사자와 보내는 짜릿한 하룻밤, 로맨틱의 끝을 만끽하게 되는 기차여행까지.

 

남들이 잘 모르는, 아주 많이 특별한 아프리카 허니문이 우리를 기다리고 있다. 시작부터 끝까지 품격 높은 서비스에 기분까지 고급스러워지는 주인공이 되고 싶다면 아프리카로 떠나보자.


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윤준성

TV프로그램 tv n <꽃보다 청춘-아프리카 편>에서 소개된 국내 최초의 아프리카 여행 가이드북 <동·남아프리카 여행백서 >의 저자이며 아프리카 여행 전문가 . 배낭여행에서 가족여행, 사진여행, 허니문까지 다양한 아프리카 여행을 소개하고 컨설팅한다.

 

김정원

남편(윤준성)을 만나 허니문을 시작으로 아프리카를 하나둘 알아가며 사랑에 빠졌다. 이제는 작가로서 ‘우리가 잘 몰랐던 아프리카’를 소개하고, 남편과 함께 <아프리카 허니문> 에세이와 새로운 형태의 가이드북을 준비 중이다. @hello_nono.c

 


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▲ 어머니 품같이 따사로운 남아공 케이프타운

 

착륙을 알리는 기장의 목소리 넘어 작은 창을 통해 이곳의 상징과도 같은 절경이 눈에 들어온다. 산 정상 부분이 칼로 잘린 듯 평평한 모습의 남아프리카공화국 케이프타운이다.

 

최근 jtbc 여행프로그램 <뭉쳐야 뜬다-아프리카 편>에서 소개 되어 친숙한 이곳은 케이프타운의 상징을 넘어 이들 일상에 중심이자 ‘어머니의 품’ 같은 정신적인 곳이다.

 

케이프타운은 남아프리카공화국의 입법수도이자 아프리카 대륙의 손꼽히는 도시로 그리고 세계적인 도시로 성장했다. 당신이 상상하던 아프리카의 모습을 떠올렸다면 오산이다.

 

예스러움과 조화를 이루는 고층빌딩, 뉴욕의 센트럴파크를 생각나게 하는 정돈된 도심 정원, 야외 테라스를 가득 채운 이들의 여유, 주인을 따라나선 강아지들과 뛰노는 아이들, 어깨를 들썩이게 만드는 이들의 흥과 춤사위, 파도를 즐기는 서퍼들, 미세먼지 하나 없이 화창한 하늘까지.

 

이 도시를 즐기는 데 일주일도 부족할 만큼 매력 넘치기에, 그리고 남아프리카공화국을 왔다면 꼭 둘러봐야 할 이유가 있기에 케이프타운은 아프리카 허니문의 시작이다.

 

이곳의 여행자라면 테이블 마운틴을 바라보며 하루 일과를 시작한다. 테이블마운틴 정상의 구름에 따라 일정을 바꿔야 하는 경우가 많기 때문이다.

 

케이프타운의 ‘더 테이블 베이 호텔(The Table Bay hotel)’은 테이블마운틴을 액자로 걸어놓은 듯 한눈에 들어오는 뷰부터 대서양을 품고 있는 뷰를 자랑한다.

 

워터프런트라는 대형 쇼핑몰과 연결되어 쇼핑하기에도 편리하고 바다 옆에 자리해 크고 작은 해산물 레스토랑이 즐비하다.

 

무엇보다 치안이 완벽해 까다롭기로 소문났던 마이클 잭슨이나 미국의 클린턴 대통령, 러시아의 푸틴대통령, 그리고 남아공의 상징인 넬슨 만델라 대통령 등 각국 정상이나 귀인들이 항상 머무는 곳이다. 싱싱한 남아공산 굴이 나오는 조식은 반드시 챙겨야 하는 숨겨진 코스 중 하나다.

 


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▲ 특별한 고급스러움이 가득한 로보스레일

 

“아프리카로 허니문을 떠나려 하는데 ‘이것만은 꼭 해야 한다’고 추천할 것은?”이라고 묻는다면 1도 망설이지 않고 이것을 추천한다.

 

‘초원을 달리는 로맨스’, ‘지상 위의 크루즈’, ‘무제한의 끝판왕’이라 불리는 로보스레일. 로보스레일 이용객만 사용하는 대합실은 그 앞에서부터 레드카펫이 펼쳐져 있다.

 

서로 손을 잡고 레드카펫을 걷는 순간 라이브 연주가 전용 대합실에 울려 퍼지고 처음 보는 외국인들과 샴페인 잔으로 인사를 나눈다.

 

기차의 모든 인테리어는 19세기 후반의 고급스러움으로 무장했고, 시간여행을 하는 듯 곳곳에서 열차의 역사와 수많은 사람의 손때를 확인할 수 있다.

 

배정된 객실의 문을 열면 24시간 언제나 우리 곁에서 불편함을 허락하지 않는 버틀러(관리자)가 기다리고 있다. 식단 하나하나까지 신경 써주는 맞춤형 서비스는 로보스레일의 시작과 끝을 함께 한다.


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저녁 만찬에는 아침, 점심과 달리 조도를 낮추고 양초로 은은한 분위기를 한껏 살려 인생 사진을 남길 수 있는 새로운 포토존으로 변신한다.

 

아프리카의 밤하늘을 보기 위해 열차 맨 뒤 칸으로 이동하면 시원하게 반쯤 뚫린 오픈 칸이 등장한다. 아프리카의 저녁 공기와 열차의 속도가 온몸으로 느껴지는 곳으로 언제나 인기가 좋다.

 

24시간 무제한으로 나오는 다과와 음료, 와인을 즐기는 동안 그 어떤 말도 필요 없다. 손에 든 샴페인 잔의 골드 빛 거품보다 더 반짝거리는 수많은 별과 마주하는 순간 온몸으로 퍼지는 전율과 감동이 밀려든다.

 

로보스레일은 시속 40~60km로 운행된다. 비교적 느린 속도는 창밖으로 매 순간 펼쳐지는 경이로운 아프리카대륙을 하나하나 꼼꼼하게 보여주고 싶은 마음이 그대로 반영된 듯하다.

 

이 특별한 기차여행의 대표 루트는 ‘케이프타운-프리토리아’ 여정과 야생동물 사파리가 포함된 ‘더반-프 리토리아’ 여정, 마지막으로 ‘빅토리아폭포-프리토리아’ 여정이다.

 

 

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▲ 야생의 낭만을 그대로 느끼는 라이언 샌드

 

아프리카에서만 즐길 수 있는 여행이라면 단연코 야생동물 사파리를 빼놓을 수 없다. 남아프리카공화국에서도 손꼽히는 이색적인 잠자리, 트리하우스는 초원 위에 덩그러니 솟아있는 나무 한 그루가 특징이다.

 

아프리카 스타일의 버진로드를 한 층, 한 층 오를 때마다 우리만을 위해 준비된 공간이 하나씩 눈에 들어온다.

 

아담한 테이블 위에 올려둔 접시와 와인 두 잔, 음료와 와인을 담아 놓은 정갈한 바구니, 저절로 로맨틱한 분위기를 만들어주는 등불들, 그리고 여왕님이 나올 것 같은 침대까지. 트리하우스는 말 그대로 나무로 된 집이지만 특별한 무언가를 위해 과감하게도 집을 생략해버렸다.


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나무 위에 평판과 침대 하나만 덩그러니 놓아둔 야외취침인 셈. 안전펜스가 있는 캠핑장 야외취침과는 다른 차원으로 평판에 서면 사방이 뻥 뚫려 시야를 가리는 것이 없다.

 

강가에서 물을 마시는 임팔라 무리와 풀을 열심히 뜯는 와일드비스트 무리가 보이고, 바스락 소리에 놀라 아래를 내려다보면 버펄로 무리가 지나간다.

 

잘 차려진 저녁 테이블에 앉아 처음 경험하는 특별한 순간을 즐기며 기억에 새기다 보면 어느덧 아프리카 허니문의 2부 서막이 소리 소문 없이 시작된다.

 

하늘을 가로지르는 은하수와 춤추듯 이동하는 별을 보고 있자니 잠드는 순간이 아깝게 느껴진다. 어느덧 내 볼에 뜨거운 물방울이 느껴지고 가끔 울려 퍼지는 수사자의 울음소리는 관현악단 화음처럼 들린다.

 

이보다 더한 감동의 순간을 접하기란 쉽지 않다. 이처럼 특별하고 이색적인 라이언 샌드의 트리하우스는 아프리카 허니문에서 꼭 챙겨야 할 팁이다.

 


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▲ 풍요와 여유가 넘치는 빅토리아 폴스

 

빅토리아 폭포는 이미 세계적 관광지이자 아프리카 여행에서 빠지지 않는 필수 코스다. 빅토리아 폭포에서 가장 아름다운 절경과 숙소를 자랑하는 빅토리아 폴스 호텔은 세계적 인물들이 즐겨 찾는 이 지역의 유명 호텔이다.

 

또한, 로보스레일(프리토리아-빅토리아폭포)이라는 럭셔리 기차 여행의 시작과 종착역이기도 하다. 이른 오전 정원에 앉아 빅토리아 폴스 다리를 바라보며 하루를 시작한다.

 

떠오르는 햇살에 반사된 무지개가 조금이라도 더 자려는 듯 빅토리아 폴스 다리 주변을 감싸고, 그 뒤로 폭포의 수증기가 물기둥처럼 하늘로 솟아오른다.

 

조식이 마련된 야외 레스토랑에서도 그 광경은 훤히 보인다. 아침부터 쉴 새 없이 손님을 나르는 헬리콥터와 달리 이 안에서는 시간에 쫓길 필요가 전혀 없다.

 

슬로 시티에 온 듯 모든 것을 여유롭게 즐기면 된다. 책 한 권에 푹 빠져 재충전 시간을 갖는 이도 많다. 방 안에 비치된 고풍스러운 소품들이 이 호텔의 역사와 그간 다녀간 수많은 방문객의 손때를 대변한다.

 

호텔 로비에 마련된 액티비티 활동 안내 데스크에서 빅토리아폭포를 즐기는 모든 방법을 해결해준다. 액티비티를 즐겼다면 출출해진 배를 든든하게 채워줄 저녁 시간이 돌아온다.

 

3개의 레스토랑에서 각기 다른 스타일과 분위기로 저녁을 즐길 수 있다. 야외 레스토랑에서는 짐바브웨의 전통춤을 보며 뷔페식으로 식사를 하거나 빅토리아 폴스 다리를 바라보며 식사를 할 수 있다.

 

달빛에 반사되는 빅토리아 폴스 다리와 폭포의 수증기는 이곳의 또 다른 볼거리로 그 어떤 저녁보다 근사한 분위기를 만들어준다. 남성은 재킷, 여성은 드레스를 입어야 식사할 수 있고, 반드시 예약을 해야 한다.

 


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▲ 액티비티와 환상적 풍경을 동시에 즐기는 모리셔스

 

최근 ‘핫’하게 떠오르는 허니문 후보지 모리셔스는 아프리카 대륙의 동쪽 인도양에 위치한다. 제주도보다 조금 큰 섬나라로 세계에서 세 번째로 거대한 산호초 지대가 섬을 둘러싸고 있다.

 

아름다운 바다와 고급 리조트가 즐비해 유럽인들에게는 몰디브와 세이셸만큼 오래전부터 인기 있는 휴양지로 손꼽히는 곳이다. 기후는 연중 온화한 편인데 우리나라와 반대로 6월~9월에 겨울로 접어든다.

 

우리나라의 여름 시즌에 모리셔스를 방문하면 적당한 온도와 습도로 쾌적한 휴양을 즐기기에 더할 나위 없다. 우선 유네스코 세계자연유산에 선정된 ‘세븐컬러드어스’는 어디서도 보기 힘든 독특한 일곱 빛깔을 가진 지형이다.

 

바로 옆 샤마렐 폭포와 함께 모리셔스만의 매력을 뽐내는 곳으로 모리셔스 인증사진 필수코스라고 할 수 있다. 건강하고 엔도르핀이 넘치는 돌고래 무리와 함께 깊고 짙은 인도양에서 돌핀 스윙도 즐길 수 있다.

 

추천 코스는 일로세프섬(lle Aux Cerf)이다. 카타마란이라고 불리는 고급 요트를 타고 섬으로 들어가는데, 얕고 길게 펼쳐진 해안가와 뽀얀 가루 같은 백사장에서 펼쳐진 곳이다.

 

일명 ‘사슴 섬’이라고 불리는 이유를 알 것만 같은 곳. 모리셔스 이곳저곳을 여행하다 보면 바다의 파도만큼이나 자연스럽게 볼 수 있는 절경이 시원한 바람에 흔들리는 사탕수수 파도의 춤이다.

 

국토 대부분이 사탕수수밭으로 이뤄졌다고 해도 과언이 아닌데, 관광수입 이외에 사탕수수로 만든 설탕과 럼이 큰 산업이다. 모리셔스에서는 마트에서도 각종 럼을 쉽게 만날 수 있다.

 

미니 사이즈로 바닐라, 커피, 오렌지, 바나나 맛 등 종류도 무척 다양해 종류별로 즐기기에도 좋고, 간단한 선물용으로도 안성맞춤이다.

 

모리셔스에서 단연 돋보이는 곳은 ‘콘스탄스 벨마프라지’ 다. ‘콘스탄스 리조트’ 그룹은 세이셸, 몰디브, 마다가스카르 등 인도양에서만 총 7개의 럭셔리 리조트를 운영하고 있는데 모리셔스가 첫 출발점이다.

 

모리셔스 섬의 동쪽에 아름답기로 유명한 벨마르 해변은 얕은 수심이 일정하고 적당한 바람 덕분에 다양한 해양 액티비티를 즐기기 적당하다.

 

콘스탄스 벨마프라지는 이런 해변을 프라이빗하게 사용할 수 있기 때문에 휴양이 목적인 유럽인들이나 허니무너들에게 인기있는 리조트로 손꼽힌다.

 

대부분의 해양 액티비티가 무료이므로 선베드에만 누워있지 말고 다양하게 즐겨보자. 골프는 해변 액티비티보다 더 유명하다. 벨마프라지는 자타공인 자연 친화적 18홀 챔피언십 골프 코스를 갖췄다.

 

투숙객들은 무료로 이용할 수 있으므로 골프를 사랑하는 커플이라면 마음껏 즐겨보자. 리조트 내에는 레스토랑이 총 7개나 있어 저녁이면 고민이 앞선다.

 

그중 프랑스식 레스토랑 블루 페니 셀러(Blue Penny Cellar)가 미식가들이 엄지를 치켜드는 곳이다. 특히 당신이 와인을 좋아한다면 반드시 콘스탄스 리조트에 묵기를 추천한다.

 


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▲ 아프리카 속 작은 천국, 세이셸

 

여성들의 허니문 버킷리스트 상위권을 차지하는, 한순간 한순간을 평생 되새기게 되는 그런 곳, 바로 세이셸이다.

 

아프리카 허니문에서 가장 추천하는 지역을 꼽는다면 단연코 여기가 아닐까? 세이셸은 아프리카라 하기에는 멀리 떨어진 인도양의 섬에 불과하지만 특별하고도 엄청난 매력을 지니고 있다.

 

영국의 윌리엄 왕세손 부부와 데이비드 베컴, 버락 오바바 전 미국 대통령 등 내로라하는 유명 인사들이 선택한 휴양지이자 최근에는 가수 겸 방송인 나르샤의 허니문 스몰웨딩으로 매스컴을 타면서 다시 한 번 주목받았다.

 

세이셸에 딸린 115개의 프라이빗한 섬 중 세계에서 가장 작은 수도 ‘빅토리아’가 위치한 마헤섬과 세계에서 가장 섹시한 씨앗인 코코드메르를 볼 수 있는 프랄린섬, 시간이 허락한다면 한 달 살이를 하고픈 라디그섬 3곳이 대표적이다.

 

마헤, 프랄린, 라디그에는 그림 같은 리조트들이 즐비하다. 어느 한곳을 선택해도 후회 없을 테지만 조금 더 특별한 시간을 보낼 수 있는 곳으로 추천한다.

 

소수 인원만 투숙하는 만큼 프라이빗의 진수를 느낄 수 있는 곳이다. 바다거북이 방문 앞에서 잠을 청하고 가루 같은 모래사장에 맥주병 하나 꼽아두면 순식간에 시간이 지나가는 곳. 불타오르는 석양에 이유 없이 눈시울이 붉어지고 이내 떨어지는 눈물은 야자수 사이로 쏟아지는 별들과도 같다.

 

아름다운 새들의 화음에 아침 잠에서 깨면 ‘이곳이 천국이구나’ 수긍하게 되는 곳, 바로 버드아일랜드이다. 이곳은 마헤섬에서 경기행기를 타고 이동해야 하는 외딴 섬으로 시작부터 설렌다.

 

창문 아래로 펼쳐진 절경을 보고자 의도치 않게 비행기창에 콧기름으로 점을 찍게 되고 고요하게 출렁이는 물결에 반사된 빛은 다이아몬드를 흩어놓은 듯 착각하게 된다.

 

이섬에는 오래전부터 이곳의 주인이었을 자이언트 거북이와 수많은 새, 투숙객들이 머무는 독채와 식사를 즐기는 레스토랑, 섬 뒤쪽으로 직원들이 머무는 작은 마을이 전부다.

 

소수의 투숙객을 상대하기에 세이셸 고유의 문화라고 할 수 있는 크레올 요리를 제대로 즐길 수 있다. 고추와 마늘 그리고 각종 향신료를 이용한 조리와 신선한 해산물은 한국인 입맛에도 거부감이 없다.

 

후식으로 나온 100% 수제 코코넛 요구르트와 아이스크림, 프렌치식 디저트 역시 완벽하다. 감탄을 불러오는 작은 새들이 매끼 식사 때마다 테이블로 날아와 눈을 마주치며 함께 식사를 한다.

 

천국의 달콤함을 깨우는 비행기 엔진 소리가 나를 부르지만, 또 다른 세이셸의 천국으로 안내하는 부름이라 생각하게 된다.

 

그동안 누적된 피로와 근심, 걱정을 모두 씻어줄 아담과 이브의 파라다이스 ‘버드아일랜드’. 이곳에서는 스마트폰을 내려놓고 오로지 자연의 소리와 믿지 못할 인도양의 찬란함을 온몸으로 느끼며 서로의 미래를 위해 그리고 지금 이 순간을 기억하기 위해서만 시간을 쓰게 된다.

 

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